Home / CPD in the Media / CPD events mention / Press reports on Re-emerging from the Rana Plaza Tragedy: An Account on the Third Anniversary

Press reports on Re-emerging from the Rana Plaza Tragedy: An Account on the Third Anniversary

CPD organised a dialogue titled Re-emerging from the Rana Plaza Tragedy: An Account on the Third Anniversary as part of CPD’s programme ‘Post-Rana Plaza Monitoring: A Civil Society Initiative” at BRAC Centre Inn on 23 April 2016.

View 32 more news reports on the event


Published in The Daily Star on Sunday, 24 April 2016

Justice still eludes Rana Plaza victims: CPD

Star Business Report

From left, Rehman Sobhan, chairman of Centre for Policy Dialogue; Debapriya Bhattacharya, distinguished fellow of CPD; Faruque Hassan, vice-president of BGMEA, and Barrister Sara Hossain attend a dialogue on the Rana Plaza tragedy at Brac Centre Inn in Dhaka yesterday. Photo: Star

The government should address five important issues urgently to bring justice to the victims of the Rana Plaza building collapse, an economist said yesterday.

The five issues are: punishment to the responsible persons for the collapse, re-employment of the victims, free treatment for them, compensation, and finding out the missing workers, said Debapriya Bhattacharya, distinguished fellow of the Centre for Policy Dialogue.

The legal aspect of the Rana Plaza collapse has remained unaddressed even after three years of the incident, Bhattacharya said while commenting on the findings of the CPD’s study on the industrial disaster.

Over the last three years, the CPD has been conducting studies on the event, which claimed 1,135 lives and injured more than 2,500.

“It is a matter of regret that justice was not delivered even three years after the incident,” he said at the dialogue — Re-emerging from the Rana Plaza tragedy: an account on the third anniversary.

Rana-plaza-focusThe CPD and the International Labour Organisation jointly organised the dialogue at the capital’s Brac Centre Inn.

Last year, the total number of missing workers stood at 122, but this number declined to 55 this year, meaning the administration could identify some of them and their next of kin should be handed out compensation.  “The miseries of the missing workers’ families are double as they did not get the compensation yet,” Bhattacharya said.

The government should urgently find the newly-identified missing workers’ families to pay them the compensation.

According to the findings of the study, the rate of re-employment of Rana Plaza survivors is still very low, at 21.4 percent, as many of them do not want to go back to the workplace either for their physical health-related problems or mental trauma.

About 48 percent of the survivors are not fully employed, said Khondaker Golam Moazzem, additional director of research for the CPD, while presenting the findings of the study.

Regarding the improvements in workplace safety in the garment sector, he said Rana Plaza’s legacy has been gradually evolving from ‘poor compliance’ to ‘efforts towards better compliance’.

Although Bangladesh’s garment sector is slowly heading towards the direction of a decent working environment, the pace of the remediation works needs to speed up.

Development partners may consider financing the remediation-related works as the estimated cost for the factory repairs will be about $448 million, he added.

Srinivas Reddy, country director of the International Labour Organisation, said the immediate priority after the collapse was to undertake the structural, fire and electrical inspection of the factory buildings.

“The safety progress deserves appreciation,” he said, adding that a large number of factories that produce for local consumption have not been inspected yet.

“Each and every garment factory in Bangladesh should go for inspection and remediation. This is a major message for the country,” Reddy added.

Mikail Shipar, secretary to the ministry of labour and employment, said shared and rented buildings are major challenges in the factory remediation process.

The other major challenges are the lack of personnel with the technical know-how and financing for acceleration of the remediation works.

Establishing a harmonious relationship between the factory owners, workers and trade union leaders is also a major challenge in the sector, he added.

Marcia Bernicat, US ambassador to Bangladesh, said the remediation pace is still slow in the garment factories.

She said more trade and workers welfare associations are needed for a strong voice of the workers.

“I strongly protest that the garment industry in Bangladesh has been built on the back of cheap labour. They have been producing world-class garment items,” Bernicat added.

While protesting an allegation from a garment maker, Rob Wayss, executive director of Accord on Fire and Building Safety in Bangladesh, asked the garment factory owners to lodge complaints to the agency’s office if there is any specific complaint of corruption by any of the engineers and officials of the Accord.

“Rana Plaza building collapse was a wake-up call for us,” said Faruque Hassan, vice-president of Bangladesh Garment Manufacturers and Exporters Association.

Rehman Sobhan, chairman of the CPD, said garment factory owners need to give institutional recognition to workers as partners in the industry and not as casualised inputs that can be dispensed with as and when market shifts.

“They are the people who actually add value to the industry and are central to global competitiveness.”

Rehman said the global market dynamics, which demands that garment exporters should constantly strive to keep their costs down, has created the problem of Rana Plaza.

In fear of losing buyers, the exporters scrimped on building materials, paying wages to workers or putting arrangements in place for workers’ safety, he added.

Arshad Jamal Dipu, a former director of BGMEA, said he believes those who are conducting factory inspections are also promoting their commercial purposes.

“It has to be addressed. Otherwise, the effectiveness of this corrective action will not be there. The quality of inspections has to be ensured,” he said, adding that the government should be the driving force in inspection.

Wayss of the Accord rejected the allegations of Arshad.

He said the Accord stood by the inspections done by Bangladeshi and international engineers during the initial inspection and by Bangladeshi engineers in the follow-up inspections.

He also said it is untrue that it has pushed garment factories to buy any specific service or product for remediation. “We have a list of the companies who are doing different types of work related to remediation. We state that we are not recommending and endorsing them. We have simply provided the information to the factory owners.”

He said the Accord coordinated extensively informally on a daily basis and formally on a monthly basis with the Alliance, another factory inspection agency.

Babul Akhter, secretary general of IndustriALL Bangladesh, the local chapter of the global union federation, said the injured should always receive medical treatment.

He also said Accord and Alliance should work in Bangladesh until all the factories are fully safe.

Babul and a number of other labour leaders said the money the families of the deceased and the injured had received so far from various sources cannot be termed compensation; they are grants.

Marcia said: “We also believe it is critically important for workers to have a strong and powerful voice, to be able to say ‘we will not work in that building with a cracked wall’ and be heard and respected.”

Johan Frisell, ambassador of Sweden, said there should be effective trade unions where employees and employers can engage in effective dialogues and settle disagreements.

Leoni Margaretha Cuelenaere, ambassador of the Netherlands, also spoke.



Published in The Financial Express on Sunday, 24 April 2016

After Rana Plaza, experts find RMG compliance better

FE Report

The local apparel sector was moving towards better safety compliance, said experts on Saturday just on the eve of the third anniversary of the Rana Plaza tragedy that killed nearly 1,334 workers in 2013.

After the deadly Rana Plaza tragedy, the readymade garment (RMG) sector has gradually been evolving from ‘poor compliance’ to one of ‘efforts towards better compliance’ in the country, thanks to a significant number of initiatives and activities now in the process of implementation, speakers said on Saturday at a national dialogue.

The local think-tank Centre for Policy Dialogue (CPD) organised the programme on ‘Post-Rana Plaza Monitoring: A Civil Society Initiative” held at Brac Center Inn in the city to review the progress and obstacles in the post-Rana Plaza era in Bangladesh.

The discussants at the programme found that the progress after the Rana Plaza incident is praiseworthy in view of rehabilitation of the victims’ families and injured people and survivors.

But, there are still many things which need to be done, they said.

Prof Rehman Sobhan said at the dialogue the global market dynamics’ had played their part in tragic incidents like Rana Plaza collapse.

Prof Sobhan while chairing the programme, said the central element of the issue, raised by the country’s stakeholders, researchers and common people is that tragedies like Rana Plaza collapse never recur.

He identified three key factors behind such tragedies which include weakness in the governmental process.

To elaborate, he said the concerned government agencies totally fail to save thousands of lives, as they remain silent when people enter a vulnerable building.

There is also a problem that the people who will exercise oversight are also under-compensated which is creating more obstacles.

The second issue he raised is the mindset of the industry towards workers as they (workers) are considered the least important in the process of running factory.

“The workers should be given institutional recognition that they are people who actually add value to the industry and who are central to the global competitiveness,” he said.

“Thirdly and finally, the global market dynamics, actually at the end of the day, created the problem of Rana Plaza,” he said.

Explaining, the celebrated development economist said:  “Global market dynamics demand that garment exporters should constantly keep their cost down.

“And garment exporters should, therefore, carry the entire burden of cost adjustment in a very small margin within which they operate,” he said.

“How far it is acceptable that a product, which is sold at US$5 by Bangladeshi exporters would be sold at $25 by WallMart in the process of globalisation”, he questioned.

CPD additional research director Dr Khondaker Golam Moazzem presented his key-note paper on ‘Re-emerging from the Rana Plaza Tragedy: An Account on the Third Anniversary,’ at the programme.

He showed that the country’s garment sector had made a notable progress in last three years but more needed to be done to reach the ultimate goal.

Mr Moazzem said although Rana Plaza was a symbol of poor compliance, efforts of private sector and government, international agencies and other stakeholders have made it a symbol of better compliance in the world.

The key-note was a summary of the ongoing study jointly being conducted by CPD and International Labour Organisation (ILO) on “Post-Rana Plaza Developments in Bangladesh: Towards Building a Responsible Supply Chain in the Apparel Sector”.

Nearly 1,334 workers died, more than 2,500 were injured while 55 were still remaining missing in the Rana Plaza incident.

The paper showed that 78.8 per cent of survivors interviewed (2016) mentioned about a stable physical condition which was 70.6 per cent in 2015.

But 14.6 per cent reported deteriorating health condition including headache, pain in the body and difficulty in movement.

Dr Wazedul Islam,  Sukur Mahmud, Babul Akhter, Sirazul Islam, Shamima Nasrin, Salma Akhter, and Nasrin Ahmed among other workers and rights activists focussed on compensations and legal procedures.

However, a debate was raised in the dialogue over the activities of Accord and Alliance, the two platforms of the EU and North America, now working in Bangladesh to make better compliance according to demands of the buyers.

Former director of the Bangladesh Garments Manufacturers and Exporters Association (BGMEA) Ashraf Zaman Dipu said inspectors, even from the Accord and Alliance, have been influencing factories to hire consultants or to buy safety measures at their choice.

He said this is very unfair and the Accord and Alliance should leave Bangladesh within 2018.

Senior vice president of the BGMEA Faruqe Hassan however, supported continuation of Accord and Alliance until achieving a better working environment in garment sector.

Responding to Mr Dipu, Rob Wayss, Executive Director of Bangladesh Operations of Accord on Fire and Building Safety said they are just working to make a better compliance and it is also a wish of the buyers.

US Ambassador to Dhaka Marcia Stephens Bloom Bernicat said: “We, as your partner, will remain. We are not (US buyers) going to another places”.

Prof Rehman Sobhan chaired the programme while Dr Debapriya Bhattacharya moderated.

Ministry of Labour and Employment Secretary Mikail Shipar spoke as chief guest while Country Director, ILO Country Office Srinivas B Reddy as the guest of honour. Lawmaker Israfil Alam also spoke on the occasion.

At another programme on the day, US Ambassador Marcia Stephens Bloom Bernicat said the United States (US) will continue their strong support for the development of Bangladeshi ready-made garment workers.

“You have our support and strong commitment to continue this effort (protect Bangladeshi factory workers),” she said while speaking as the guest of honour at a programme.

BRAC organised the programme titled ‘Commemorating Savar tragedy: right to right compensation and appropriate livelihood reintegration’ at a city convention centre.

The US envoy laid emphasis on the RMG workers’ awareness and powerful voice to speak before the authority regarding the faults in building and suggested each country should work to find their own way-out to the mishaps like Rana Plaza.

Later, she launched a publication titled ‘Rubbles to Life’.

Executive Commissioner of Rana Plaza Claims Administration Mojtaba Kazai, ILO’s programme manager of RMG project Tuomo Poutiainen, Assistant Director of BILLS Syed Sultan Uddin Ahammed and Executive Director of Caritas Bangladesh Benedict Alo D’Rozario took part in a panel discussion.

In his speech, Mojtaba Kazai stressed the need for introducing a permanent national payment system to compensate the victims of industrial accidents like Rana Plaza collapse.

The nine-storey Rana Plaza building that housed several garment factories collapsed on April 24 in 2013, leaving 1,136 people dead and 2,500 others injured.



Published in Dhaka Tribune on Sunday, 24 April 2016

‘Justice yet to be ensured’

Ibrahim Hossain Ovi

Policy think tank Centre for Policy Dialogue (CPD) has said five issues from the aftermath of the Rana Plaza disaster – missing workers, treatment of the injured, reemployment, compensation and legal framework to ensure justice to victims – are yet to be addressed.

It also said that while Bangladesh’s RMG sector was slowly heading towards developing a decent working environment since the tragedy, a better coordinated and institutionalised approach was needed to expedite and sustain the process.

CPD organised a dialogue yesterday titled “Re-emerging from the Rana Plaza Tragedy: An Account on the Third Anniversary” ahead of the anniversary of the disaster.

“Rana Plaza victims are still worried about some issues – missing people, treatment of injured workers, reemployment, financial support and compensation,” CPD Additional Research Director Khondaker Golam Moazzem said in his keynote presentation, Post-Rana plaza Developments in Bangladesh.

There are fewer missing workers, but some still remain and their families are not getting any support because of this. According to the study, 55 workers are still missing, while the government statistic says it is 10.

While the health condition of injured workers has improved, a large section are still facing health related risks, said Moazzem.

Legal recourse made the least progress as four writs on victims’ compensation are awaiting hearing, while 11 cases violation of laws are pending, he said.

The registration of new trade unions has been slow compared to remediation, decreasing by 72% in 2015.

Inspection under the National Initiative has also been slow, with only five caps out of 300 approved by the Department of Inspection for Factories and Establishments.

“Post-Rana Plaza period has experienced significant number of initiatives and activities, the key weaknesses and challenges have been identified,” he said.

The experiences from the tragedy can be applied to develop a responsible value chain in the RMG sector as well as in other industries, he added.

“A better coordinated and institutionalised approach is needed to expedite this development process and make it sustainable so that Bangladesh can avoid incidents like Rana Plaza in the future,” CPD Distinguished Fellow Debapriya Bhattacharya said.

“It’s a matter of great concern that not a single case in connection with the Rana Plaza tragedy has been resolved even after three years of the disaster,” he said.

Authorities have inspected 3,632 RMG factories, but there are about 900 that have not been included in the process, he added.

CPD Chairman Rehman Sobhan said three issues should be addressed to avoid recurrence of a tragedy like Rana Plaza in the country.

These are removing weaknesses in the governance process, giving institutional recognition to RMG workers and addressing the global market dynamics that want to keep costs down by creating pressure on exporters, said Rahman.

Labour Secretary Mikail Shipar said challenges in the remediation process were improving the environment in shared and rented factory buildings, ensuring sufficient technical assistance, financing the remediation process and monitoring the process continuously.

“Remediation is good for business as well as for reputation and it helps to increase productivity,” said US Ambassador to Bangladesh Marcia Stephens Bloom Bernicat, adding that even one incident could tarnish the image of the RMG sector.

“The RMG factories can only be considered safe once each and every one has carried out the process of remediation to fix faults identified by the inspections,” said ILO Country Director Srinivas B Reddy.

CPD suggested developing an institutional structure to deal with the transitional phase after 2018, a mechanism for long term treatment of injured workers, modalities for training for reemployment of injured workers, institutionalisation of inspection and monitoring process, developing responsible supply chain in the RMG sector, mechanism to ensure full compliance standard at the firm level and institutionalising the financial support system for injured industrial workers.



Published in প্রথম আলো on Sunday, 24 April 2016

রানা প্লাজা ধসের তিন বছর

অনিরাপদ রাখা যাবে না একটি কারখানাও

নিজস্ব প্রতিবেদক

রানা প্লাজা নিয়ে সিপিডির সংলাপে বক্তব্য রাখছেন অধ্যাপক রেহমান সোবহান। ডানে সিপিডির সম্মানীয় ফেলো দেবপ্রিয় ভট্টাচার্য ও বিজিএমইএর সহসভাপতি ফারুক হাসান l প্রথম আলোপোশাক খাতের নিরাপত্তা ও কর্মপরিবেশের উন্নতিতে গত তিন বছরে উল্লেখযোগ্য অগ্রগতি অর্জন করেছে বাংলাদেশ। তাই বলে থেমে থাকার সুযোগ নেই। একটি পোশাক কারখানাকেও অনিরাপদ রাখা যাবে না। কারণ, একটি দুর্ঘটনাই পোশাক খাতের অর্জনকে প্রশ্নবিদ্ধ করতে পারে।

রানা প্লাজা ধসের পর গত তিন বছরে পোশাকশিল্পের অগ্রগতি পর্যালোচনা বিষয়ে বেসরকারি গবেষণা সংস্থা সেন্টার ফর পলিসি ডায়ালগ (সিপিডি) আয়োজিত সংলাপে বক্তারা এসব কথা বলেছেন। এতে পোশাকের পাশাপাশি অন্য শিল্প খাতের নিরাপত্তা এবং শ্রমিকের অধিকার নিশ্চিত করার তাগিদও দেন তাঁরা। ‘রানা প্লাজা ট্র্যাজেডি থেকে বেরিয়ে আসা’ শীর্ষক সংলাপটি গতকাল শনিবার মহাখালীর ব্র্যাক সেন্টারে অনুষ্ঠিত হয়।

আজ রোববার রানা প্লাজা ধসের ঘটনার তিন বছর পূর্ণ হচ্ছে। এ উপলক্ষেই সংলাপটি অনুষ্ঠিত হয়। ২০১৩ সালের এই দিনে সকাল নয়টার দিকে ফাটল ধরা সাভারে রানা প্লাজা ধসে পড়ে। ভবনে থাকা পাঁচ পোশাক কারখানার হাজার চারেক শ্রমিক চাপা পড়েন। দেশের ইতিহাসে স্মরণকালের বড় এই শিল্প দুর্ঘটনায় নিহত হন ১ হাজার ১৩৬ পোশাকশ্রমিক। ২ হাজার ৪৩৮ জনকে জীবিত উদ্ধার করা গেলেও আহত হন ১ হাজার ১৬৭ জন। গুরুতর আহত ৮১ শ্রমিকের অনেকের অঙ্গহানি হয়। ২১ দিন ধরে উদ্ধারকাজ চলে। অশনাক্ত ২৯১ জনের লাশ জুরাইন কবরস্থানে দাফন করা হয়।

তিন বছর পরও আহত পোশাকশ্রমিকেরা এখনো বয়ে বেড়াচ্ছেন রানা প্লাজা দুর্ঘটনার ক্ষত। অনেকেই পুরোপুরি সুস্থ হননি। আহত ৭৬০ শ্রমিক দীর্ঘমেয়াদি মানসিক সমস্যায় ভুগছেন। বিশেষ প্রক্রিয়ায় ক্ষতিপূরণ পেলেও অনেক আহত শ্রমিক মানবেতর জীবন যাপন করছেন। এদিকে তিন বছরেও হাজার প্রাণ হত্যার জন্য দায়ীদের বিচার হয়নি। এ ছাড়া ক্ষতিপূরণের মামলা এক বছর ধরে হাইকোর্টে আটকে আছে।

সিপিডির ট্রাস্টি বোর্ডের চেয়ারম্যান অধ্যাপক রেহমান সোবহানের সভাপতিত্বে অনুষ্ঠিত ওই সংলাপে কূটনীতিক, শ্রমিকনেতা, পোশাক কারখানার মালিক, আন্তর্জাতিক ও বেসরকারি সংস্থার প্রতিনিধিরা উপস্থিত ছিলেন। এতে প্রধান অতিথি ছিলেন শ্রমসচিব মিকাইল শিপার। সিপিডির বিশেষ ফেলো ড. দেবপ্রিয় ভট্টাচার্য সংলাপটি সঞ্চালনা করেন।

অনুষ্ঠানের শুরুতে সিপিডির পক্ষে ‘রানা প্লাজা পরবর্তী অগ্রগতি: পোশাক খাতে দায়িত্বশীল সরবরাহ ব্যবস্থা গড়ে তোলা’ শীর্ষক একটি প্রতিবেদন তুলে ধরেন সংস্থাটির অতিরিক্ত গবেষণা পরিচালক খন্দকার গোলাম মোয়াজ্জেম। এতে তিনি রানা প্লাজা ধসের পরে অগ্রগতি তুলে ধরেন। পাশাপাশি পিছিয়ে থাকা অনেকগুলো বিষয় উল্লেখ করেন। তাঁর দৃষ্টিতে ঘটনায় দায়ীদের বিচার, জাতীয় ত্রিপক্ষীয় কর্মপরিকল্পনার আওতায় কারখানার সংশোধন কর্মপরিকল্পনা দাখিল করা, শ্রমিকদের সংগঠন করার অধিকার নিশ্চিত করা, কারখানার সংস্কারে মালিকদের কম সুদে ঋণ দেওয়াসহ কয়েকটি ক্ষেত্রে বাংলাদেশ পিছিয়ে আছে।

গোলাম মোয়াজ্জেম বলেন, দুই ক্রেতা জোট ও জাতীয় ত্রিপক্ষীয় কর্মপরিকল্পনা (এনটিএপি) আওতায় এখন পর্যন্ত ৩ হাজার ৬৩২টি কারখানার পরিদর্শন শেষ হয়েছে। অ্যাকর্ডের সদস্য কারখানা ভবনের ১১ শতাংশ কাঠামোগত, ৩৭ শতাংশ বৈদ্যুতিক ও ২৪ শতাংশ অগ্নিনিরাপত্তা-বিষয়ক ত্রুটি সংস্কারকাজ শেষ। অন্যদিকে অ্যালায়েন্সের আওতায় থাকা ৪ দশমিক ১ শতাংশ কারখানার পুরো সংস্কার সম্পন্ন। তবে এনটিএপির অধীন কারখানাগুলোর সংস্কার ধীরগতিতে চলছে। এখন পর্যন্ত মাত্র পাঁচটি কারখানার সংশোধন কর্মপরিকল্পনা (ক্যাপ) অনুমোদিত হয়েছে।

গোলাম মোয়াজ্জেম বলেন, কারখানাগুলো বৈদ্যুতিক নিরাপত্তা নিশ্চিতে বেশ এগিয়ে আছে। তবে অগ্নি ও কাঠামোগত সংস্কারে পিছিয়ে আছে। এর কারণ খুঁজে বের করতে হবে। মালিকদের দুই সংগঠনের বাইরের ৯০৯টি কারখানা কোনো পক্ষের নিরীক্ষার আওতায় পড়েনি উল্লেখ করে তিনি বলেন, ‘একটি কারখানাও সংস্কারের বাইরে রাখা উচিত নয়।’

অধ্যাপক রেহমান সোবহান তিনটি বিষয় তুলে ধরেন। তাঁর মতে, রানা প্লাজা দুর্ঘটনা হয়েছে সুশাসনের দুর্বলতার কারণে। শ্রমিকদের উৎপাদনের অংশীদার না ভাবলে পরিস্থিতির উন্নতি হবে না। পোশাকের খুচরা দামের একটি ন্যায্য অংশ কারখানাকে দিতে হবে। তিনি বলেন, ৫ ডলারে যে পোশাক তৈরি হয়, তা ওয়ালমার্টে বিক্রি হয় ২৫ ডলারে। উৎপাদনকারীকে পোশাকের দামের সন্তোষজনক ভাগ দিতে না পারলে রপ্তানি খাতের ওপর নির্ভরশীল দেশগুলোতে সমস্যা চিরকাল থেকে যাবে।

মিকাইল শিপার বলেন, শ্রমসচিব হিসেবে তিনি সামনে দুটি চ্যালেঞ্জ দেখছেন। একটি হলো ট্রেড ইউনিয়ন, অংশগ্রহণকারী কমিটি ও নিরাপত্তা কমিটি গঠন করা এবং অন্যটি হলো সংস্কারকাজ শেষ করা।

সংলাপে শ্রমিকদের চিকিৎসা, তাঁদের ক্ষতিপূরণ, কারখানা সংস্কার, ক্রেতা জোটের ভূমিকা, ট্রেড ইউনিয়ন গঠনে বাধা, সরকারি সংস্থাগুলোর সক্ষমতা বৃদ্ধি, পোশাকের দাম, ২০১৮ সালের পরে বাংলাদেশে অ্যাকর্ড ও অ্যালায়েন্সের অবস্থান ইত্যাদি নানা বিষয় নিয়ে আলোচনা হয়।

যুক্তরাষ্ট্রের রাষ্ট্রদূত মার্শা বার্নিকাট বলেন, একটি অনিরাপদ কারখানাও পোশাকশিল্পের জন্য হুমকি হতে পারে। বাংলাদেশে অনেক ভালো পোশাক কারখানা আছে, তারা আন্তর্জাতিক মান অনুযায়ী পরিচালিত হচ্ছে। কিন্তু একটি দুর্ঘটনা ঘটলে ভালো কারখানাগুলো খবরের শিরোনাম হবে না।

একই প্রসঙ্গ টেনে বক্তব্য দেন আন্তর্জাতিক শ্রম সংস্থার (আইএলও) এদেশীয় পরিচালক শ্রীনিবাস রেড্ডি। তিনি বলেন, ‘বাংলাদেশের পোশাক খাতকে তখনই পুরোপুরি নিরাপদ বলা যাবে, যখন প্রতিটি কারখানার সংস্কারকাজ শেষ হবে। কারখানার মালিকদের বলব, আপনারা সংস্কার শেষ করার প্রয়োজনীয়তা বুঝতে চেষ্টা করুন।’

ঢাকায় নিযুক্ত নেদারল্যান্ডসের রাষ্ট্রদূত লিওনি কুয়েলিনিয়ার বলেন, বাংলাদেশকে সাধারণত তলাবিহীন ঝুড়ি হিসেবে উপস্থাপন করা হয়, যেখানে ক্রেতারা সস্তায় পোশাক কেনার জন্য আসে। এ ধারণা পরিবর্তন হতে সময় লাগবে। তিনি বলেন, ‘বিশ্বের সুন্দর কারখানাগুলোর মধ্যে কয়েকটি এ দেশে অবস্থিত। আমি নিজের চোখে তা দেখেছি। বাংলাদেশের পোশাক খাত বিশ্বের অন্যতম মানসম্পন্ন খাত হওয়ার সুযোগ আছে।’

ভবনধসের ঘটনায় দায়ীদের বিচারসহ বিভিন্ন আইনি দিক নিয়ে কথা বলেন বেসরকারি সংস্থা ব্লাস্টের সম্মানীয় নির্বাহী পরিচালক সারা হোসেন। তিনি বলেন, রানা প্লাজা ধসের ঘটনায় দায়ী শুধু সোহেল রানা, নাকি সরকারি সংস্থাগুলো— এ প্রশ্নটি উঠেছে। যদিও সুরাহা হয়নি। পাশাপাশি ক্রেতাদের কমপ্লায়েন্স নিরীক্ষা পরিচালনাকারীরা দায়ী কি না, এ প্রশ্নেরও সুরাহা দরকার।

শ্রমিকনেতাদের মধ্যে ইন্ডাস্টিঅল বাংলাদেশ কাউন্সিলের মহাসচিব বাবুল আক্তার বলেন, রানা প্লাজা ধসে যে টাকা দেওয়া হয়েছে, তা দান-অনুদান। যাদের ক্ষতিপূরণ দেওয়ার কথা, তাদের কাছ থেকে শ্রমিকেরা ক্ষতিপূরণ পাননি, সেটা ১০ টাকা হোক। এ ছাড়া ক্ষতিপূরণের পরিমাণ বাড়িয়ে দিলে মালিকেরা কারখানা নিরাপদ করতে বাধ্য হবেন বলে মন্তব্য করেন সেন্টার ফর ওয়ার্কার্স সলিডারিটির নির্বাহী পরিচালক কল্পনা আক্তার।

রানা প্লাজা ধসের পর পোশাক খাতে অনেক উন্নতি হয়েছে বলে উল্লেখ করেন বিজিএমইএর সহসভাপতি ফারুক হাসান। তিনি বলেন, ‘গত দুই বছরে বেশ কিছু দুর্ঘটনা হয়েছে। কিন্তু জীবনহানি ঘটেনি।’

সংলাপে আরও বক্তব্য দেন সাংসদ ইসরাফিল আলম, ফ্রান্সের রাষ্ট্রদূত সোফি অবার্ট, সুইডেনের রাষ্ট্রদূত ইয়োহান ফ্রিশেল, স্পেনের রাষ্ট্রদূত এদুয়ার্দো দ্য লাইজিয়েসিয়া, মানবাধিকারকর্মী হামিদা হোসেন, সিপিডির নির্বাহী পরিচালক মোস্তাফিজুর রহমান, এমপ্লয়ার্স ফেডারেশনের সভাপতি গোলাম মোস্তফা, বিজিএমইএর সাবেক পরিচালক আরশাদ জামাল, শ্রমিকনেতা ওয়াজেদুল ইসলাম খান, শুকুর মাহমুদ, অ্যাকর্ডের নির্বাহী পরিচালক রব ওয়েজ প্রমুখ।

কর্মসূচি: রানা প্লাজা ধসের তিন বছর পূর্ণ হওয়ার দিনে আজ শ্রমিক সংগঠনগুলো বিভিন্ন কর্মসূচি দিয়েছে। তার মধ্যে জুরাইনে শ্রমিকদের কবর জিয়ারত, সাভারে শ্রদ্ধা নিবেদন, আলোকচিত্র প্রদর্শনী এবং ভবনধসে দোষীদের শাস্তি ও ক্ষতিপূরণ চেয়ে মানববন্ধন। বিজিএমইএর নেতারা জুরাইনের কবর জিয়ারত করবেন।



Check Also

Concrete guidelines and better safety-compliance mechanisms needed for RMG sector: Dr Moazzem

Workplace safety, employability, workers’ income and livelihood, and workers’ rights are still a prime concern in Bangladesh, says Dr Khondaker Golam Moazzem

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *