///Press Reports on Third CPD Anniversary Lecture

Press Reports on Third CPD Anniversary Lecture

2017-06-05T10:28:15+00:00 February 15th, 2017|CPD events mention, CPD in the Media|

The Centre for Policy Dialogue (CPD) organised the Third CPD Anniversary Lecture on Health and Global Trade Regime: Is It Affecting Equal Access to Medicines? on 13 February 2017 at Lakeshore Hotel, Dhaka. This year Professor Sakiko Fukuda-Parr, Vice-Chair of the UN Committee for Development Policy (CDP) delivered the lecture.

View more news reports on this event: বাংলাEnglish

Published in The Daily Star on Tuesday, 14 February 2017

Don’t sign deals limiting access to life-saving drugs

UN official Fukuda-Parr cautions govt while delivering CPD anniversary lecture


Prof Sakiko Fukuda-Parr, vice chair of the UN Committee for Development Policy, delivers the third CPD Anniversary Lecture titled “Health and global trade regime; is it affecting equal access to medicine?”, organised by the Centre for Policy Dialogue (CPD) in a Dhaka hotel yesterday. Photo: Star

A leading UN official has advised Bangladesh to be cautious before signing any bilateral or multilateral trade agreements that may undermine national policies and people’s access to life-saving drugs.

Today’s trade agreements contain extensive provisions that regulate the market environment for investors and exporters and affect public procurement, investor-state dispute settlement (ISDS) and intellectual property rights, said Prof Sakiko Fukuda-Parr, vice chair of the UN Committee for Development Policy.

“Such rules can constrain the scope of action that national governments have in pursuing their respective national priorities,” she said, mentioning rising prices of essential drugs that are often not accessible by low-income people.

Fukuda delivered the third CPD Anniversary Lecture titled “Health and global trade regime: Is it affecting equal access to medicines?” organised by the Centre for Policy Dialogue (CPD) at Lakeshore Hotel in the capital yesterday.

Her comments came at a time when the world pursues for the Sustainable Development Goals (SDGs) that, among others, target to achieve universal health coverage including access to essential healthcare and access to affordable essential medicines and vaccines for all.

In Bangladesh, households spend 63 percent of the total national health expenditure. High private healthcare expenditure pushes 4 to 5 million people into poverty every year, while many fail to access healthcare.

Fukuda-Parr, who teaches international affairs at The New School in New York, was the lead author of a number of UNDP Human Development Reports. She has been an influential voice in advocating the interests of developing countries in global discourse.

Fukuda-Parr said the intellectual property provisions in the agreements like that of Trans-Pacific Partnership, or TPP (the US recently pulled out of the trade deal) strengthen and lengthen patents, giving pharmaceutical corporations new monopoly rights to charge high prices.

The corporations impose standards to fit their own priorities and conditions, which reduce the scope for the policymakers in formulating national policies, she said.

Even such agreements have provisions for special tribunals outside national legal systems for foreign corporations to sue governments for health policy that may get in the way of their future profits, she added.

According to a paper she presented, the prices of cancer drugs doubled over the last decade. Escalating prices of branded medicines to treat cancer, Hepatitis C and other widespread life-threatening conditions are straining budgets of governments, insurance companies and households, leaving many patients without access to these drugs.

The paper says drug-resistant viruses cause 7 lakh deaths a year globally and if unchecked, it would cause 10 million deaths by 2050. However, only one novel class of antibiotics developed in 40 years.

Besides, 26 neglected tropical diseases contribute to 14 percent of the global disease burden, but the global health-related research and development (R&D) expenditure for it was only 1.4 percent in 2013, it says.

In Bangladesh alone, 81,000 deaths occurred due to tuberculosis in 2014, while multi-drug resistant TB is emerging. However, only two new drugs for TB were developed in last 40 years, according to the paper.

Fukuda-Parr said there was a huge gap in innovation amid underinvestment due to low financial incentives for companies. These companies often inflate drug prices, arguing huge investments in research and development, but the spending was often not transparent, she said.

CPD Chairman Prof Rehman Sobhan observed that medicines should be a global public good as they were directly related to health, a critical component in SDGs.

Laying stress on public funding in research for developing new drugs, he suggested that access to life-saving drugs should be on the global human rights agenda.

“State and market can be reconciled here,” he said.

Gonoshasthaya Kendra Founder Dr Zafrullah Chowdhury said providing low-cost healthcare had become a real need of the day with the rise in non-communicable diseases like diabetes, kidney disease and hypertension.

However, dominance of businesses is causing a rise in healthcare and drug cost, he said.

CPD Executive Director Dr Mustafizur Rahman said Bangladesh, as a member of the least developed countries (LDCs), was exempted from the Agreement on Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights (TRIPS) of the World Trade Organization until 2033, and so it had to make the best use of it by investing more in research in developing new drugs.

As Bangladesh graduates from LDC, it would have to comply with the TRIPS when drug prices may be even higher as the companies have to pay fees for the patents of drugs they manufacture.

CPD Distinguished Fellow Dr Debapriya Bhattacharya also spoke.


Published in The Financial Express on Tuesday, 14 February 2017

High prices bar access to medicines, treatments

Says UN scholar, seeking government control over price fixation

FE Report

Millions of people still cannot access to life-saving drugs despite unprecedented scientific advancements in the 20th century, an eminent international scholar told a programme in the capital on Monday.

Vice-chair of UN Committee for Development Policy (CPD) Professor Sakiko Fukuda-Parr said gaps in innovation and access to medicines and treatments continued to remain one of the critical challenges to the humanity in the 21st century.

She said rapidly rising prices of medicines and treatments across the world affected not only the poor people and poor countries, but also people in high-income countries, and not only communicable diseases like HIV, TB and malaria, but also non-communicable diseases such as cancers.

She made the observations at the 3rd anniversary lecture of Centre for Policy Dialogue (CPD) at a city hotel.

CPD chairman Professor Rehman Sobhan presided over the lecture titled ‘Health and Global Trade Regime: Is It Affecting Equal Access to Medicines?’

Ms Fukuda said intellectual property provisions that strengthen and lengthen patents, giving pharmaceutical corporations new monopoly rights to charge high prices.

Patents do not create an incentive for investing in diseases like Zika or Ebola as consumers cannot afford the high prices, she added.

Ms Fukuda emphasised on better monitoring, governance and information base for greater transparency.

She said the gaps in access and innovation result from the system of financing that does not create adequate incentives for investment aligned with public priorities. The new trends in regional trade and investment agreements could have critical consequences for access to medicines and other national health priorities, she added.

She said health officials, experts and advocates in the USA, Europe and elsewhere were opposing new regional trade agreements such as the trans-pacific trade agreements (TPP), transatlantic trade and investment partnership (TTIP), regional comprehensive economic partnership (RCEP) and others.

Many have been arguing that TPP would undermine the access to affordable medicines those save lives for the millions suffering from HIV/AIDS, TB and other global diseases.

“Today’s trade agreements are more about investments than trade. They contain extensive provisions that regulate the market environment for investors and exporters such as state-owned enterprises, public procurement, investor-state dispute settlement (ISDS), food safety, intellectual property rights and much more,” said Ms Fukuda.

Such rules could constrain the scope of action that the national governments have in pursuing their respective national priorities, she added.

There is inadequate R&D for global priorities like antibiotics, TB, neglected tropical diseases, Ebola and Zika.

Ms Fukuda said that the companies those research in antibiotics have declined.

Terming Bangladesh a high burden country of TB ranked 3rd/4th, she said 81,000 died in 2014 in TB. There is 1.4 per cent new and 22 per cent previously diagnosed cases of multi-drug resistant TB. The scenario of MDR TB treatment is terrible.

Prof Rehman Sobhan said health should be considered as the global public goods. The international rules, regulations and discussions should be strongly highlighted, he added.

Dr Jafrullah Chowdhury said there were medical and drug mafias in Bangladesh. So the government should have more control and regulations over them.

He said the drug manufacturing companies increase prices in the name of investment in R&D, which must be transparent. The government should have some saying on price fixing, he added.

BSS adds: Speakers said prices of medicines were high in Bangladesh and urged the government to make a policy so that the medicine manufacturers-traders could not make excess profits.

The government should make a policy so that the consumers could get quality medicines at reasonable prices, said CPD’s distinguished fellow Dr Debapriya Bhattacharya.

He said non-availability of life saving medicines at reasonable prices is a threat to world peace and urged all concerned to play role in ensuring equal access to medicines at fair prices.

He also urged all concerned to increase investment in research.

CPD’s executive director Dr Mustafizur Rahman, former diplomat Shamsher Mobin Chowdhury, director general of the Directorate General of Drug Administration Major General Mustafizur Rahman, Khushi Kabir and Prof Dr Selim Reza also took part in the discussion.


Published in প্রথম আলো on Tuesday, 14 February 2017

সিপিডির বার্ষিক বক্তৃতায় ফুকুদা-পার

ওষুধ উদ্ভাবন ও সহজলভ্যতা একুশ শতকের চ্যালেঞ্জ

খ্যাতিমান মানব উন্নয়ন বিশেষজ্ঞ অধ্যাপক সাকিকো ফুকুদা-পার বলেছেন, ওষুধ উদ্ভাবন ও ওষুধের সহজলভ্যতা একুশ শতকের জন্য বড় চ্যালেঞ্জ। অনেক বাণিজ্য চুক্তি থাকার পরও বিশ্বব্যাপী ওষুধের দাম আকাশচুম্বী হচ্ছে। ওষুধ সহজলভ্য না হলে সর্বজনীন স্বাস্থ্য সুরক্ষা অর্জিত হবে না।

গতকাল সোমবার গবেষণা প্রতিষ্ঠান সেন্টার ফর পলিসি ডায়ালগের (সিপিডি) তৃতীয় বার্ষিক বক্তৃতা অনুষ্ঠানে সাকিকো ফুকুদা-পার এ কথা বলেন। তিনি জাতিসংঘের কমিটি ফর ডেভেলপমেন্ট পলিসির ভাইস-চেয়ার।

রাজধানীর একটি অভিজাত হোটেলে সিপিডি এ বক্তৃতার আয়োজন করে। দেশের শীর্ষ জনস্বাস্থ্যবিদ, অর্থনীতিবিদ, ওষুধ ব্যবসায়ী, বিশ্ববিদ্যালয়ের শিক্ষক এবং এনজিও কর্মকর্তারা এতে উপস্থিত ছিলেন।

স্বাস্থ্য ও বাণিজ্যবিষয়ক বক্তৃতায় সাকিকো ফুকুদা-পার বলেন, ওষুধের মূল্যবৃদ্ধির সমস্যা বাংলাদেশেও আছে। বাংলাদেশে যক্ষ্মা রোগে ২০১৪ সালে ৮১ হাজার মানুষের মৃত্যু হয়। এ রোগে সংক্রমণ ও মৃত্যু হারে বাংলাদেশের অবস্থান বিশ্বে চতুর্থ। এ দেশে ওষুধ প্রতিরোধী যক্ষ্মার (এমডিআর টিবি) প্রকোপ উদ্বেগজনকভাবে বাড়ছে। যক্ষ্মা চিকিৎসায় গত ৪০ বছর পর দুটি নতুন ওষুধ তৈরি হয়েছে। ওষুধ দুটি এ দেশে ব্যবহৃত হচ্ছে।

যুক্তরাষ্ট্রের নিউইয়র্কের দ্য নিউ স্কুলের গ্র্যাজুয়েট প্রোগ্রাম ইন ইন্টারন্যাশনাল অ্যাফেয়ার্সের এই অধ্যাপক আরও বলেন, উন্নয়নশীল দেশের মতো উচ্চ আয়ের দেশের মানুষও ওষুধের মূল্যবৃদ্ধির কারণে ক্ষতিগ্রস্ত হচ্ছে। এটা এইচআইভি, যক্ষ্মা ও ম্যালেরিয়ার মতো সংক্রামক ব্যাধির পাশাপাশি অসংক্রামক ব্যাধির ক্ষেত্রেও ঘটছে। এ ছাড়া জনস্বাস্থ্যের অগ্রাধিকার বিবেচনা করে ওষুধ উদ্ভাবনেও বিনিয়োগ অপর্যাপ্ত। জন অগ্রাধিকারের সঙ্গে সামঞ্জস্য রেখে পর্যাপ্ত বিনিয়োগ না হওয়ায় ওষুধের সহজলভ্যতা ও উদ্ভাবনের ক্ষেত্রে ব্যবধান তৈরি হয়েছে।

অনুষ্ঠানের সভাপতি ও সিপিডির চেয়ারপারসন অধ্যাপক রেহমান সোবহান বলেন, যে ওষুধ (অ্যাসপিরিন) তৈরি করতে পাঁচ সেন্ট খরচ হয় তা নিউইয়র্ক শহরে পাঁচ ডলারে বিক্রি হয়। যুক্তরাষ্ট্রের জিডিপির ১৬-১৭ শতাংশ ব্যয় হয় স্বাস্থ্য খাতে। এটা কাঠামোগত অর্থায়ন সমস্যা। স্বাস্থ্যের ব্যয়নির্বাহের জন্য মহাকাশ গবেষণায় খরচ কমাতে হচ্ছে। বিশিষ্ট এই অর্থনীতিবিদ বলেন, স্বাস্থ্য অন্য অনেক বিষয়ের চেয়ে আলাদা। আন্তর্জাতিক আলোচনা বা দলিলে স্বাস্থ্যকে ‘বৈশ্বিক গণপণ্য’ (গ্লোবাল পাবলিক গুডস) হিসেবে বিবেচনা করতে হবে। উদাহরণ হিসেবে তিনি বলেন, দুজন বিজ্ঞানী এ দেশে কলেরা চিকিৎসায় স্যালাইন আবিষ্কার করেন। সেই আবিষ্কার ব্র্যাকের সহায়তায় মানুষের ঘরে ঘরে পৌঁছে যায়। এ দেশের মানুষ খাওয়ার স্যালাইন তৈরি করতে পারে। পৃথিবীর নানা প্রান্তে এ রকম উদাহরণ আরও আছে। এসব উদাহরণকে আন্তর্জাতিক স্বাস্থ্য আলোচনায় সামনে আনতে হবে।

বক্তৃতা শুরুর আগে সাকিকো ফুকুদা-পারের পরিচয় তুলে ধরেন সিপিডির বিশেষ ফেলো ড. দেবপ্রিয় ভট্টাচার্য। তিনি বলেন, একাধিক ইউএনডিপি মানব উন্নয়ন প্রতিবেদনের প্রধান লেখক অধ্যাপক ফুকুদা-পার। লেখাপড়া করেছেন কেমব্রিজ ও সাসেক্সে। তিনি কলম্বিয়া ও হার্ভার্ডে শিক্ষকতা করেছেন। ফুকুদা-পার, রেহমান সোবহানসহ মুক্ত আলোচনায় অংশ নেওয়া একাধিক আলোচক বলেন, ওষুধ প্রস্তুতকারী কোম্পানিগুলো যুক্তি দেয় গবেষণা ও পণ্য উন্নয়নের জন্য প্রচুর খরচ হয়। সেই খরচ সে পুষিয়ে নেয় ওষুধের দাম থেকে। ফুকুদা-পার বলেন, গবেষণা ও উন্নয়নে কত খরচ হয় সে ব্যাপারে স্বচ্ছতা থাকা দরকার।

দেবপ্রিয় ভট্টাচার্যের সঞ্চালনায় মুক্ত আলোচনা ও প্রশ্নোত্তর পর্বে ২২ জন অংশগ্রহণকারী প্রশ্ন করেন, মতামত দেন। গণস্বাস্থ্যকেন্দ্রের প্রতিষ্ঠাতা ডা. জাফরুল্লাহ চৌধুরী বলেন, ব্যবসায়ীদের দাপট থাকায় ওষুধের দাম বেশি। ওষুধ রপ্তানি থেকে আয় মোট রপ্তানি আয়ের ১ শতাংশের কম। এমনকি সেই আয় শাকসবজি রপ্তানি আয়ের চেয়েও কম। অনুষ্ঠানে স্বাগত বক্তব্য দেন সিপিডির নির্বাহী পরিচালক অধ্যাপক মোস্তাফিজুর রহমান।